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14-18

Une part importante du parcours permanent est réservée à la Première Guerre mondiale : 40% du musée lui est consacrée.

Au cours de ce conflit, Mons occupe une place à part : elle est tour à tour lieu de combats et zone d’occupation. Théâtre du premier affrontement entre armée britannique et allemande lors de la Bataille du 23 août 1914, Mons est également l’endroit où les armées alliées s’arrêtent le 11 novembre 1918 lors de leur offensive victorieuse. Avant de connaître la libération, les montois vivront pendant quatre ans l’occupation. Restrictions en tous genres, contrôles incessants et humiliations seront le lot quotidien de tous les civils qui, pour la plupart, s’efforcent de vivre le plus normalement possible.

Le sort des soldats, cantonnés dans les tranchées boueuses et humides du front de l’Ouest est largement évoqué. Ses liens avec la famille restée à l’arrière, ses réactions face aux armes nouvelles, ses difficultés à regarder la mort en face sont autant de sujets dont parlent les carnets de guerre des soldats et les lettres qu’ils envoient à l’être aimé. Ces témoignages inédits sont le fil rouge de la visite, donnant aux événements historiques un aspect sensible et affectif.

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